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익상편
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'눈 앞에 날파리 같은 것이 있다' `머리카락같은 것이 떠다닌다.' `무언가 눈 앞에 떠 다니는데 손에 잡히질 않는다' 라는 증상으로 외래에 진찰하러 오시는 분이 상당히 많다. 대개의 경우는 크게 염려 하지 않아도 되는 생리적인 현상으로서 이것은 눈속의 초자체 속에 미세한 부유물등이 생겨서 이것의 그림자가 느껴지는 것인데 흔히`모기가 떠 다닌다'하여 비문증 (飛蚊症) 이란 용어를 사용한다.
쉽게 말해서 우물의 맑은 물 속에 나뭇잎이 한 두개 떨어져 떠다닌다고 할 수 있다. 부유물이 심할 때는 시력에 다소 장애를 줄 수 있으나 극소량일때는 시력장애는 없으며 별로 위험한 증상은 아니다.

원인
안구는 마치 둥근 공과 같고 그 둥근 내부속에 끈적끈적한 액체가 들어 있는데 이를 '초자체'라고 한다. 원래는 이 '초자체'는 계란 흰자위 같이 투명해야 하지만 일종의 노화 현상 때문에 혼탁이 생기면 외부로부터 들어오는 빛에 의해 그림자가 비쳐진다. 이러한 혼탁은 생리적인것과 병적인 것으로 나눌 수 있는데, 생리적 혼탁의 원인은 초자체의 섬유화나 후부초자체박리를 그 원인으로 들 수 있다. 후부초자체박리는 노인에게 많은 것으로 망막에 바싹 붙어 있던 초자체가 앞으로 이동되어 떨어져 나오면서 둥근 고리같은 혼탁이 생기는 것이다.
위와 같은 생리적혼탁외에도 초자체변성 및 염증, 당뇨병이나 고혈압에 의해 생길 수 있는 초자체출혈, 망막박리 및 변성, 포도막염의 초기증상 등 병적인 원인도 있을 수 있다. 이런 소견을 진단하기 위해서는 동공을 크게하는 안약을 점안한 후에 눈속을 직접검안경과 간접검안경을 사용하여 안저검사를 세밀하게 해야한다.

증상
<올챙이 알이 떠다닌다><모기가 날아다닌다><그을음이 어른거린다> 등과 같이 여러가지로 표현된다. 특히 `환한 밖에 나가서 보면 이것이 더욱 뚜렷하다'라고 호소하는 환자들이 많은데 대개의 경우 시력은 저하되지 않고 단지 불쾌감을 느낄 정도다. 그러나 증상이 심한분은 신경이 쓰여서 못살겠다고 짜증을 내기도 한다. 일단 큰 걱정은 마시고 눈속의 혼탁물이 무엇인지 전문의에게 진찰을 받도록 한다.

치료
우선 치료되지 않는 병이라고 생각하면 된다. 혼탁의 제거방법은<없다> 또는 <제거할 필요가 없다>이다. 이것은 나이가 들면 흰머리가 생기는 것과 같은 현상으로 어쩔 수 없기 때문에 걱정하지 않는 편이 좋다. 수술해서 없애면 되지 않느냐는 질문을 자주받는데 우물속의 올챙이 알 몇 개를 없애기 위해서 우물을 다 들어내어 청소를 할 수는 없지 않겠는가? 그리고 안약이나 내복약으로는 치료가 되지 않는다. 그러면 앞으로 도대체 어떻게 되는거냐고 자주 물으시는 분이 많은데 현재 보이는 혼탁이 조금 줄어 들기도 하고 다소 늘어나기도 하면서 게속 보일것으로 추측되나 걱정할 필요는 없겠다.

병적인 비문증?
지금까지 설명한 것은 방치해도 상관없는 생리적 비문증이지만 눈에 병이 생겨초자체내부가 흐려지는 경우도 있다. 즉 병의 초기 증상으로서의 비문증은 다음과 같은 병이 시작될 수도 있기 때문에 가능한한 빨리 검진을 받아야하겠다.

① 망막박리
- 망막에 큰구멍이 나거나 망막이 찢어 졌을 때 비문증이 나타난다.`빛이 번쩍거려 보인다'고 말하기도 한다. 이것을 방치하면 구멍이 원인이 되어 큰 망막박리가 된다.

② 초자체출혈,염증
- 눈안에 염증이나 출혈이 일어났을 때 비문증이 나타난다. 고혈압, 당뇨병 등이 있는 분은 주위를 해야 한다.

③ 포도막염
- 전체의 침침함과 눈의 충혈이 있다.
생리적인 것이라고 진단되어도 갑자기 혼탁이 많이 보였다가 시력이 저하될 때에는 주의를 해야 한다. 병적인 변화일 수도 있다. 또 보이는 것에는 변화가 없어도 연령에 따라 여러 가지의 병 (백내장,녹내장) 의 염려가 있기 때문에 정기적으로 검진하는 습관을 길러 주어야 한다.