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녹내장은 높아진 안압에의해 시신경이 손상돼 시야의 결손이 생기며,차츰 시력이 떨어지는 질환입니다. 백내장, 당뇨병성 망막증 등과 함께 실명을 초래하는 3대 안과 질환의 하나로, 병이 심해지기 전에 뚜렷한 자각증상이 나타나지 않기 때문에 조기 발견이 안되므로 더욱 위험합니다. 40살 이상 인구의 1~2%에 발병하는 꽤 흔한 질병이지만 초기에 자각증상이 잘나타나지 않아 실명위기에 처하는 경우가 많은 질병입니다. 특히 동양인의 경우 안압이 그다지 높지 않으며 시신경 손상이 지속되는 '저안압성(또는 정상안압) 녹내장' 환자가 많기 때문에 40살 이후엔 1년에 한두차례 정밀검사를 받는 것이 좋습니다.

녹내장은 안압을 일정하게 유지해주는 액체(방수)가 들고나는 구멍(우각)이 좁아지거나 막혀 안압을 상승시키기 때문에 발생합니다. 안압이 올라가면서 망막의 시신경이 눌려 손상되므로 시야가 점점 좁아지고 시력이떨어지는 것입니다. 또한 저안압성의 경우 시신경 주변 혈류의 흐름이 원활치 않아 시신경을 손상시키는 것으로 알려져 있습니다. 한 번 손상된 시신경은 회복이 불가능하기 때문에 무엇보다 조기 진단을 통해 더 이상 시신경이 손상되는 것을 막아주어야 합니다.





방수의 원활한 흐름에 방해를 받는 것이 주요한 원인이다. 눈의 투명한 조직은 방수에서 영양을 공급받는다. 방수는 안내의 모양체돌기로 만들어져, 안구의 전반부를 돌고, 배출관에서 혈액중에 흡수된다. 배출관이 막혀, 방수의 흐름이 원활하지 못하면, 안내에 방수가 고여, 안구내의 압력(안압) 이 높아진다. 그 결과 시신경이 압박되어 장애를 받는다. 이로 인해 시야가 점점 좁아져가는 것이 녹내장이다. 간혹 안압은 정상이지만, 시신경의 혈액순환의 저하 그 외 시야이상에서 나타나는 녹내장도 있으며, 최근에는 이런 타입의 환자들이 늘어나고 있는 추세이다.
..... ...① 안압이 높은 사람
........ ② 부모, 형제 중에 녹내장 환자가 있는 사람
........ ③ 연령이 40세 이상인 사람
........ ④ 당뇨병인 사람
........ ⑤ 근시인 사람은 특히 주의할 필요가 있습니다.



급성녹내장
급격하게 방수의 배출구가 막혀 버리기 때문에 발생하는 것으로 배출구는 각막과 홍채가 이루는 작은 틈(우각)에 있으며, 이 우각은 체질적으로 좁은 사람(협우각)이 있고 나이가 들면서 수정체가 부풀거나 앞으로 이동하면서 그 틈이 좁아집니다.
일반적으로 심한 안구의 통증, 두통을 호소하면서 시력이 감소하는 증상을 보이므로 즉시 수술 등의 치료가 필요합니다.

만성녹내장
방수의 출구가 좁지 않은데도(광우각) 방수의 순환이 막히는 경우로 안압이 상승 하지만 자각증상은 그다지 심하지 않습니다. 배출로의 기능 자체가 좋지 않아, 눈 밖으로 방수가 충분히 유출되지 않는 것이 이 만성형의 특징이고 배출로의 기능이 좋지 않은 원인은 다양합니다.

개방각 녹내장 눈의 방수유출구가 점진적으로 망가지면서 진행이 서서히 되는 가장 흔한 녹내장입니다.
안압이 높으나 자각증세가 없이 진행하는 경우가 많고 겉으로는 정상처럼 보이므로 조기에 발견하여 만약 적절한 치료를 받지 않으면 시야가 점점 좁아지고 급기야 실명하게 되기도 합니다
폐쇄각 녹내장
대부분 급성으로 발병하는 녹내장으로 방수유출로가 갑자기 막혀 안압이 급속도로 증가하고 오심, 구토, 안통, 두통 등을 호소하게 되며 시력도 갑자기 떨어지게 되므로 응급조치가 필요한 녹내장입니다.
속발성 녹내장
눈의 외상, 염증, 종양이나 오래된 백내장 및 당뇨병 등에 의해 생기는 녹내장으로 치료방법은 녹내장을 유발한 원인에 따라 다르나 그 원인에 관계없이 방치하게 되면 실명하게 됩니다.
정상안압 녹내장
안압이 높지 않고 정상수준인데도 시신경이 망가져 시야와 시력을 상실하는 질환으로 역시 안압을 더욱 낮추어야만 시신경이 망가지는 것을 방지할 수 있습니다.
선천성 녹내장 태아 시기에 방수유출로가 제대로 만들어 지지 않아 생기는 질환으로 신생아의 눈이 지나치게 크거나 검은 눈동자가 맑지 않으며, 눈물을 흘리는 경우에 의심되는 질환입니다.




녹내장을 조기에 진단할 수 있는 방법으로는 먼저 안압을 측정하고 검안경으로 눈속의 시신경을 관찰하여 녹내장이 의심되면 시야검사를 통하여 녹내장을 진단하게 됩니다. 최근에는 컴퓨터를 이용하여 자동으로 시야를 측정하는 첨단의료기가 개발되어 시야 손상여부를 훨씬 정확하게 검사할 수 있게 되었습니다.단지 안압이 높다하여 모두 녹내장은 아니며 시야검사에서 정상이면 이를 고안압증이라하고, 이 때는 정기적으로 시야검사를 하여 녹내장으로 진행하는지를 경과 관찰하고 만약 녹내장으로 진행되면 이 때부터 안압하강제를 점안하여 안압을 조절하게 됩니다.
그러나 급성녹내장인 경우는 심한 안통, 두통, 구토 등을 동반하며 통증때문에 응급실에 내원하는 경우가 많은데 이러한 경우에 눈병이 아니고 뇌질환이나 위장질환으로 잘못 알고 내과치료를 하다가 귀중한 치료시기를 놓쳐서 시력을 잃는 불행한 사례도 있습니다. 안과의사의 응급처치가 12시간 이내에 시급히 이루어지지 않으면 실명할 수도 있습니다. 이런 급성 녹내장은 심한 증세때문에 조기에 발견되므로 시력이나 시야가 오히려 보존되는 경우가 많습니다.

녹내장으로 일단 나빠진 시력과 좁아진 시야는 회복되기가 불가능하기 때문에 녹내장 발견 당시의 시력과 시야를 현상유지하는 방법이 최선의 치료목적이므로 녹내장은 조기발견과 조기치료가 가장 중요하며 40세 이상이 되면 매 6개월마다 안과에서 정기검진과 안압체크를 받는 것이 좋습니다.




녹내장 치료는 환자들의 눈상태에 따라서 다르지만 일반적으로 약물치료, 레이저치료, 수술적 방법 등이 있으며 또한 이들 방법을 같이 시행하는 경우도 많습니다. 녹내장은 약물치료가 가장 많이 사용되는 방법으로 점안약과 내복약이 있는데 이러한 약은 방수의 눈으로부터 배출을 돕거나 방수의 생성을 감소시켜 안압을 떨어뜨리게 됩니다. 이러한 약물치료는 규칙적으로 지속되어야 효과적입니다.

치료를 해서 증상이 일단 안정되었다고 하더라도 치료를 중지하면 다시 나빠질 수 있으며, 녹내장은 고혈압이나 당뇨병과 같이 일생동안 관리하는 질환입니다. 만약 약물요법이 녹내장을 잘 조절할 수 없는 경우에 수술이 필요할 수도 있습니다. 어떤 경우에는 절개없이 레이저를 이용하여 행해질 수 있고 어떤 경우에는 새로운 배출로를 만들어주는 수술이 행해질 수 있습니다.




녹내장으로 일단 나빠진 시력과 좁아진 시야는 회복되기가 불가능하기 때문에 녹내장 발견 당시의 시력과 시야를 현상유지하는 방법이 최선의 치료목적이므로 녹내장은 조기발견과 조기치료가 가장 중요하며 40세 이상이 되면 매 6개월마다 안과에서 정기검진과 안압체크를 받는 것이 좋습니다.